Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Es gab nicht immer sieben Kontinente. Vor etwa 250 Millionen Jahren existierte auf der Erde ein riesiger Superkontinent, der alle Landmassen vereinte. Dieser Kontinent namens Pangaea zerbrach jedoch vor 200 Millionen Jahren, und mit der Zeit wurden unsere heutigen Kontinente und die drei großen Ozeane aus seinen Fragmenten geformt.

Pangaea ist jedoch nicht der einzige Superkontinent: Laut Forschung entsteht alle 600 Millionen Jahre ein neuer. Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie National Science Review erschienen ist, wird es in fast 300 Millionen Jahren wieder so weit sein. Unsere Landmassen könnten sich zu dieser Zeit zu einem neuen Superkontinent namens Amasia geformt haben. Ein großer Nachteil für die Pacific, denn Amasia würde sie verdrängen.

Die Entstehung eines neuen Superkontinents

Der sogenannte Superkontinent-Zyklus wird für die Bildung von Amasia verantwortlich sein. „In den letzten zwei Milliarden Jahren sind die Kontinente der Erde alle 600 Millionen Jahre kollidiert, um einen Superkontinent zu bilden“, erklärt Chuan Huang, Hauptautor der Studie und Geophysiker von der australischen Curtin University.

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Mithilfe von 4D-Simulationen mit einem Supercomputer untersuchten die Forscher, wann genau dieser Zeitpunkt wieder sein könnte. Anhand von Datensätzen simulierten sie Szenarien, wie sich die tektonischen Platten der Erde in Zukunft aufeinander zubewegen könnten. Ziel ihrer Forschung war herauszufinden, warum die Superkontinente der Vergangenheit auf ganz unterschiedliche Weise entstanden sind – und wie genau der neue Superkontinent Amasia entstehen konnte.

„Wir konnten zeigen, dass es in weniger als 300 Millionen Jahren wahrscheinlich der Pazifische Ozean sein wird, der sich schließen wird, damit sich Amasia bilden kann. Dieses Szenario widerlegt einige frühere wissenschaftliche Theorien“, sagte Huang.

Die Bewegung der Kontinente soll den Wissenschaftlern zufolge so aussehen: Nord- und Südamerika driften nach Westen, wo sie mit Asien und Australien kollidieren. Währenddessen bewegt sich der Kontinent Antarktis nach Norden und verschmilzt mit den übrigen Landmassen. Nach den Modellen des Teams entsteht so der neue Superkontinent.

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Das äußere Meer verschwindet durch Extrovertiertheit

Laut der Studie wird Amasia durch sogenannte Extrovertiertheit gebildet. Huang und sein Team erklären, dass Superkontinente in der Vergangenheit auf sehr unterschiedliche Weise entstanden sind. Die beiden Hauptmodelle heißen Introversion und Extroversion. Das Innere schließt den inneren Ozean, der durch das Aufbrechen des letzten Superkontinents entstanden ist, während das Äußere den ehemaligen äußeren Superozean schließt.

“Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich drastisch verändern, wenn sich Amasia bildet.”

aus Zheng Xiang Li

Geochronologe, Curtin University

Dabei spielt die Stärke der Lithosphäre, die aus oberer und unterer Kruste und dem oberen Mantel besteht, eine wichtige Rolle: Eine hohe Stärke der ozeanischen Lithosphäre führt zu einer Anordnung nach innen und eine geringe Stärke zu einer Anordnung nach außen.

Amasia wird den Pazifischen Ozean vollständig abdecken

Der Pazifische Ozean wird von dieser Formation durch Extrovertiertheit besonders betroffen sein. Es ist der Überrest des Panthalassa-Superozeans und entstand während des Zerfalls des letzten Superkontinents. Seit der Zeit der Dinosaurier schrumpft der Pazifische Ozean in Zeitlupe: jedes Jahr um wenige Zentimeter. Es wird jedoch noch einige Millionen Jahre dauern, bis das derzeitige Gebiet von 10.000 Kilometern geschlossen ist. Er wird den Wissenschaftlern zufolge in 200 bis 300 Millionen Jahren vollständig verschwinden und vom neuen Superkontinent Amasia bedeckt werden.

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Die Bildung von Amasia wird die Erde jedoch nicht unberührt lassen: Die Folgen für Ökosysteme und Umwelt werden den Forschern zufolge enorm sein. „Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich drastisch verändern, wenn sich Amasia bildet. Der Meeresspiegel wird wahrscheinlich sinken und das Innere des Superkontinents wird sehr trocken sein, mit großen täglichen Temperaturschwankungen“, erklärt der Geochronologe Zheng-Xiang Li, Co-Autor der Studie. Aber bis es so weit ist, dauert es lange.

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