Wie viel Wasser unser Körper braucht

Wasser ist für unseren Körper unerlässlich, um Stoffwechselprozesse aufrechtzuerhalten, den Blutdruck zu regulieren und die Körpertemperatur zu kontrollieren. Aber wie viel Wasser brauchen wir pro Tag? Eine Untersuchung zeigt nun, dass hierfür kein allgemeingültiger Wert angegeben werden kann. Die Forscher ermittelten den Wasserverbrauch tausender Menschen weltweit und kamen dabei auf eine breite Spanne von Durchschnittswerten von einem bis zu sechs Litern pro Tag. Die Ergebnisse sind unter anderem relevant, um den zukünftigen globalen Wasserbedarf angesichts des Klimawandels besser abschätzen zu können.

Jeden Tag verliert unser Körper erhebliche Mengen an Wasser. Nach verbreiteten Durchschnittswerten scheidet ein Erwachsener täglich etwa zwei bis drei Liter über Urin, Atmung und Haut aus – und muss die entsprechende Menge an Flüssigkeit ersetzen. Einen Teil nehmen wir über unsere Nahrung auf, den Rest trinken wir. Die bisherigen Durchschnittswerte zum Wasserumsatz basieren in erster Linie auf Berichten von Freiwilligen, die ihren Wasser- und Nahrungsverbrauch protokolliert haben. Objektive Studien fehlen dagegen bisher. Wie viel Wasser unser Körper tatsächlich jeden Tag verbraucht, war unbekannt.

Objektive Messung

Ein Team um Yosuke Yamada vom Japanese National Institute of Health and Nutrition in Tokio hat mittlerweile bei über 5.600 Menschen aus 26 Ländern weltweit gemessen, wie viel Wasser ihr Körper pro Tag umsetzt. Die Probanden waren zwischen acht Tagen und 96 Jahren alt und lebten unter sehr unterschiedlichen Bedingungen. Manche kamen aus Industrienationen, verbrachten den größten Teil des Tages am Schreibtisch und hatten wann immer sie wollten Zugang zu sauberem Wasser. Andere lebten in weniger entwickelten Ländern, arbeiteten viele Stunden am Tag auf den Feldern und hatten nicht immer Zugang zu Trinkwasser.

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Anstatt sich auf möglicherweise verzerrte Selbstangaben zur Flüssigkeitsaufnahme zu verlassen, nutzten Yamada und sein Team eine objektive Messmethode, um den Wasserumsatz des Körpers zu bestimmen: Zu Beginn des Experiments gaben sie allen Probanden 100 Milliliter Wasser, mit dem sie sich angereichert hatten das Wasserstoffisotop Deuterium zu trinken. Da Deuterium ein anderes Atomgewicht als normale Wasserstoffatome hat, kann es in Proben identifiziert werden. „Wenn Sie die Rate messen, mit der eine Person diese stabilen Isotope im Laufe einer Woche uriniert, können Sie anhand des Wasserstoffisotops bestimmen, wie viel Wasser Ihr Körper ersetzt“, erklärt Co-Autor Dale Schoeller von der University of Wisconsin at Madison

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Weit verbreitete Durchschnittswerte

Darüber hinaus erhoben die Forscher mehrere weitere Einflussfaktoren, darunter Alter, Geschlecht, Gewicht und sportliche Fähigkeiten der Probanden, Umweltfaktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Höhe sowie den Human Development Index der Vereinten Nationen. Es ist ein zusammengesetztes Maß aus Lebenserwartung, Schulbildung und wirtschaftlichen Faktoren in einem Land.

Das Ergebnis: Die Durchschnittswerte für verschiedene Altersgruppen lagen zwischen einem und sechs Litern pro Tag, wobei Männer zwischen 20 und 30 und Frauen zwischen 20 und 55 am meisten Wasser verbrauchten. Neugeborene wandeln den größten Teil ihres Körperwassers um: Sie tauschen täglich etwa 28 Prozent ihres gesamten Körperwassers aus. Nach Berechnungen der Studie verbraucht ein durchschnittlich aktiver männlicher Nichtsportler im Alter von 20 Jahren und mit einem Gewicht von 70 kg, der in einem gut entwickelten Land mit einer durchschnittlichen Lufttemperatur von 10 Grad Celsius lebt, etwa 3,2 Liter Wasser pro Tag. Eine 130-Pfund-Frau würde unter ähnlichen Bedingungen etwa 2,7 Liter Wasser pro Tag verlieren und aufnehmen.

Formel für den Wasserverbrauch

„Aber es gibt auch Abweichler, die bis zu zehn Liter am Tag verbrauchen“, sagt Schoeller. “Durch die großen Schwankungen sagt der Bezug auf einen Durchschnittswert nicht viel aus.” Um den tatsächlichen Wasserbedarf eines Menschen individueller abschätzen zu können, entwickelten die Forscher eine Formel, die verschiedene Einflussfaktoren gewichtet. Das Maß an körperlicher Aktivität und Athletik hat den größten Einfluss, gefolgt von Geschlecht, Human Development Index und Alter. Dabei gilt: Je niedriger der Human Development Index im Heimatland, desto mehr Wasser verbraucht ein Mensch pro Tag. Gründe dafür sind zum Beispiel höhere Durchschnittstemperaturen und schwere körperliche Arbeit.

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Die Formel kann den Forschern zufolge helfen, den Wasserbedarf der Weltbevölkerung genauer abzuschätzen, insbesondere angesichts des Klimawandels und regionaler Wasserknappheit. „Aktuell haben 2,2 Milliarden Menschen weltweit keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser“, schreiben die Autoren. „Unsere Ergebnisse können helfen, Strategien für den Umgang mit Trinkwasser und mit Wasser angereicherten Lebensmitteln zu entwickeln, wenn die Weltbevölkerung wächst und sich das Klima ändert.“

Quelle: Yosuke Yamada (Nationales Institut für Gesundheit und Ernährung, Tokio, Japan) et al., Science, doi: 10.1126/science.abm8668

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