Wissenschaften in Russland: Repression und Abschottung

Stand: 31.12.2022 16:59

Verfolgte Wissenschaftler, kein Zugang mehr zu internationalen Fachzeitschriften, „Brain Drain“: Die Sanktionen und die zunehmende staatliche Repression haben der russischen Wissenschaft einen schweren Schlag versetzt.

Von Annette Kammerer, ARD Studio Moskau, derzeit Berlin

Als er im blockierten Polizeiauto saß, ahnte er, dass ihn sein Protest dieses Mal seinen Job kosten könnte. Doch dass sich seine Universität später nicht einmal die Mühe macht, eine Entschuldigung für seine Entlassung zu finden, überrascht Hochschullehrer Denis Skopin mehr als alles andere.

Annett Kammerer

Proteste gegen Teilmobilmachung

Es ist der 21. September: Wladimir Putin kündigt am Morgen die Teilmobilmachung an. Die russische Regierung hat die Einberufung von 300.000 Reservisten angekündigt. Der begleitende Präsidialerlass ist nur eine Seite lang und löst erstmals seit Anfang März landesweit kleine Proteste aus.

In St.. Petersburg, Skopin geht durch die Straßen. Er lehrt Philosophie im Studiengang „Liberal Arts“ an der St. Petersburg State University – ein Modellfach ohne Frontalunterricht, wie Skopin stolz erklärt, mit vielen Studierenden aus dem Ausland und einer oppositionellen Fakultät.

Kündigung wegen “unmoralischen Verhaltens”

Weil die Proteste aber zu klein sind, werden laut Skopin am Ende fast alle festgenommen. Der Hochschullehrer landet wie viele andere in einem „Avtozak“, einem der berüchtigten Gefangenentransporter, die am Rande jeder Demonstration auf ihren Einsatz warten. Skopin wird in Gewahrsam genommen. Es folgte ein zügiger Prozess, gefolgt von zehn Tagen Gefängnis und etwa einen Monat später die Entlassung. Er darf nicht mehr im St. Petersburger Universität wegen “unmoralischen Verhaltens”.

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Am 24. Februar, dem Tag des Kriegsbeginns, sei an der Universität alles zu Ende, sagt der Privatdozent, der mehrmals seine schwarze Brille auf die Nase schiebt und um Fassung ringt. Der Forscher schätzt, dass 30 bis 40 Prozent der Mitarbeiter gekündigt oder entlassen wurden. Die meisten von ihnen sind schon lange im Ausland. Einige der anderen, die geblieben sind, warten nur noch auf das Ende des akademischen Jahres.

Glasscherben liegen auf Tischen in einem Raum der Universität Charkiw.  |  Picture Alliance / AA

Der Krieg und die Folgen für die Wissenschaft

In einer Miniserie wollen wir die Folgen des Ukraine-Krieges für die Wissenschaftslandschaft beleuchten. Im ersten Teil geht es um Russland, das unter den Sanktionen leidet, gleichzeitig aber die Repression verschärft wird. Im zweiten Teil blicken wir auf die Ukraine, wo viele Universitätsgebäude beschädigt sind, die Finanzierung ungewiss ist und viele Studenten und Forscher zum Militärdienst eingezogen werden. Und schließlich geht es um Deutschland, das Hauptziel geflüchteter ukrainischer Wissenschaftler, und die Frage, wie sie hier in das Wissenschaftssystem integriert werden können – und wie es auch einem späteren Wiederaufbau der Ukraine helfen kann.

Kein Zugriff mehr auf Fachzeitschriften

Schon vor Beginn der sogenannten militärischen Spezialoperation konnten sich die Universitäten den Zugang zu allen wissenschaftlichen Publikationen nicht leisten, aber inzwischen sind in Russland fast keine wissenschaftlichen Zeitschriften mehr offiziell lesbar. Auch Eliteuniversitäten wie die in St. Petersburg habe ihre teuren Lizenzen nun gekündigt, sagt Skopin.

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Anfang März hatte die russische “Association of Principals” in einem offenen Brief ihre Unterstützung für den “Sondereinsatz” in der Ukraine erklärt. Oberstes Ziel der Universitäten ist es, dem Staat zu dienen. Wir müssen uns jetzt „um unseren Präsidenten“ vereinen. Der Brief endet mit: „Gemeinsam sind wir stark!“

Verlassen Sie das Bologna-System

Im Mai kündigte Russland dann an, das Bologna-System nach fast 20 Jahren zu verlassen. Indem die Bildungsprogramme von fast 50 Ländern vergleichbar gemacht wurden, vereinfachte das System die Hochschulmobilität und den akademischen Austausch.

Russland wolle nun ein “eigenes, einzigartiges Hochschulmodell” entwickeln. So erklärte der Chef des Ministeriums für Hochschulwesen und Wissenschaft gegenüber der russischen Zeitung „Kommersant“ den Ausstieg aus Bologna. Was genau das bedeuten könnte, wurde Ende Oktober deutlich: Mehr als 200 Wissenschaftler und Vertreter akademischer Einrichtungen trafen sich in der Schwarzmeerstadt Sotschi zur Allrussischen Wissenschaftskonferenz. Sein Titel: „DNK Rossija“, zu Deutsch: Russlands DNA.

Neues Pflichtfach zur Förderung von “Patriotismus”

Auf der „DNA“-Konferenz wurde unter anderem beschlossen, ein neues Pflichtfach einzuführen. Sein Titel: „Grundlagen der russischen Staatlichkeit“. Ziel des Kurses sei es, so Alexander Kharichev, der die Einführung der Präsidialverwaltung koordiniert, Werte zu vermitteln, die im nationalen Interesse Russlands liegen: „Patriotismus, bürgerliches Vertrauen, Zustimmung, Solidarität und Familie“.

Es erinnert den außerordentlichen Professor Skopin an die Hochschulbildung in der Sowjetzeit, als jeder den Kurs “Wissenschaftlicher Kommunismus” belegen musste. Eine Disziplin, so Skopin, die niemand ernst genommen habe. Dennoch ist ein ähnliches Thema im heutigen Russland längst Pflichtfach an den Schulen: „Gespräche über die wichtigen Dinge“. Das Äquivalent für Universitäten soll nächstes Jahr beginnen.

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Wissenschaftler als “ausländische Agenten”

Gleichzeitig sind bereits viele Fälle von verfolgten Wissenschaftlern bekannt. Erstens erweitert sich die Liste der “ausländischen Agenten” fast jeden Freitag. Darunter die vom russischen Staat mit der Ehrendoktorwürde ausgezeichnete Historikerin Tamara Eidelman sowie Dozenten russischer Eliteuniversitäten wie dem Moskauer Institut für Internationale Beziehungen MGIMO oder der Higher School of Economics in der Hauptstadt.

Eine „Finanzierung“ aus dem Ausland reicht aus, um zum ausländischen Agenten erklärt zu werden. Das heißt, wer einen Artikel in einer ausländischen Zeitschrift veröffentlicht und dafür ein Honorar erhält, erfüllt zumindest theoretisch bereits die Voraussetzungen. “Ausländische Agenten” dürfen in Russland nicht an staatlichen Bildungseinrichtungen unterrichten.

wegen Hochverrats angeklagt

Es gibt auch Fälle wie Alexander Shiplyuk. Anfang August wurde bekannt, dass der Direktor des Instituts für Theoretische und Angewandte Mechanik der Russischen Akademie der Wissenschaften festgenommen und offenbar des Hochverrats angeklagt worden war. Vor Kriegsbeginn im Februar gab es ähnliche Fälle. Gerüchten zufolge soll der Leiter der Russischen Akademie der Wissenschaften persönlich an Präsident Putin herangetreten sein.

Die Fakultät Skopins, des entlassenen außerordentlichen Professors aus Sankt Petersburg, wurde nun de facto aufgelöst. Sein Studiengang Liberal Arts wurde umbenannt und neu strukturiert. Skopin wird nun auch nach Berlin gehen und dort unterrichten. Obwohl er das nie wollte, sagt der Dozent mit Tränen in den Augen: „Ich bin nicht sehr begeistert davon. Ich will nicht. Aber ich habe einfach keine andere Wahl.“

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